Chicago’s Communities United Against Foreclosure and Eviction (CUAFE), Centro Autónomo defend the Delgado family in their quest for housing as a human right! (En Español Abajo)

Last year, Melecio and Beatriz Delgado applied for a loan modification for their modest single-family house on the northwest side of Chicago. At the time, CitiBank and a number of other big banks were under pressure from the Obama administration to offer quick modifications. The Delgados agreed to a loan package and made their new monthly payments religiously every month, about $100 less per month than the old payments.

CitiBank cashed the checks for seven straight months, but on the eighth month the family received a surprise. CitiBank refused to accept their payments and decided to foreclose on their home after nine years of receiving full, on-time payments from the family. After many months of getting the run-around through the mail and never actually getting to talk to a real human being at CitiBank the Delgados, shocked and frustrated from a year of neglect, came to the Centro Autónomo de Albany Park for assistance.

During housing meetings at the Centro Autónomo, held every first Thursday and third Saturday of the month, friends and neighbors decided to organize a protest at the local CitiBank branch on Milwaukee and California to demand attention to the Delgado’s case. The night before the action, community members in English classes at the Centro Autónomo created signs for the protest – this would truly be a community effort.

The next day, community members distributed the Delgado family’s demands to people passing by CitiBank: halt the foreclosure and respect the loan modification. As the protesters proclaimed, “banks got bailed out, people got sold out,” and “homes for people, not for banks” to passing drivers who demonstrated support by honking horns and pumping fists.

After twenty-five minutes, Beatriz, Melecio and their daughters entered Citibank, hoping for the first time to be able to present their case to a real flesh and blood human. Instead, the well-trained CitiBank branch directors offered only the phone number of the bank’s Public Relations Department. The Delgados left the bank slightly disheartened, yet determined to continue fighting for their home.

Five minutes later the Chicago Police Department, apparently under instruction from Citibank, arrested one of the Delgado’s allies for allegedly trespassing. The ally was released from custody seven hours later and is fighting the bogus charge meant to dissuade similar actions by community groups. Not coincidentally, the next day Citibank called Melecio to apologize and offer a new loan modification. They have yet to see the details, but the Delgados are optimistic.

While we at the Centro Autónomo de Albany Park savor this potential victory, we also remain focused on the larger picture and continue to fight for housing as a human right! In our neighborhood, one of every fifteen houses in foreclosure, and as many as one in seven is in danger of foreclosure in the coming year. As Melecio stated very clearly, “I am going to fight. I will go as far as I need to go and I will fight until the end.” We must keep the pressure on banks and the government with anti-eviction defenses, occupation of vacant homes, and defense of renters who are often tricked and lied to throughout the foreclosure process. Working together as communities united, we can force abusive banks to back off. It’s time to fight banks’ greed for profits at our expense. PEOPLE BEFORE PROFITS, HOUSING IS A HUMAN RIGHT!

Thanks to all the neighbors, Centro Autónomo students, and ESL facilitators for making signs, showing up, and supporting the Delgado’s honorable fight to defend their rights!

Anyone interested in fighting for housing and human rights should contact us at:
Centro Autónomo de Albany Park
3460 W. Lawrence Ave Chicago, IL 60625
773.583.7728 centro@mexicosolidarity.org

¡Comunidades Unidas contra el foreclosure y desahucio (CUAFE), y el Centro Autónomo defienden a la familia Delgado en su búsqueda de lograr vivienda como un derecho humano!

El año pasado, Melecio y Beatriz Delgado solicitaron una modificación para su modesta casa familiar ubicada en el lado noroeste de Chicago. Durante aquel tiempo, Citibank y otros bancos grandes estaban siendo presionados por el gobierno de Obama para que se ofrecieran modificaciones sin seguir la norma de contrato. La familia Delgado llegó a un acuerdo sobre una modificación con el banco, la cual consistía en pagar al mes unos 100 dólares menos que el pago anterior, e hicieron sus pagos mensuales cada mes, siempre al corriente.

Citibank aceptó los cheques por siete meses consecutivos, pero en el octavo mes, la familia recibió una sorpresa. Citibank se negó a aceptar sus pagos y decidió poner su casa en ejecución hipotecaria, foreclosure –después de nueve años de haber recibido los pagos completos de la familia. Los Delgado pasaron muchos meses intentando arreglar el foreclosure (ejecución hipotecaria), sin conseguir nunca llegar a hablar con un ser humano real en el Citibank. Confundidos y frustrados después de un año de ser ignorados, llegaron al Centro Autónomo de Albany Park para pedir apoyo.

Por medio de las reuniones de vivienda que el Centro Autónomo celebra el primer jueves y tercer sábado del mes, amigos y vecinos decidieron organizarse y expresar su inconformidad enfrente de una sucursal del Citibank. La manifestación se realizó en las calles de Milwaukee y California, para reclamar y llamar la atención al caso de los Delgado. La noche antes de la acción, los estudiantes del Centro Autónomo hicieron cartulinas para la protesta durante las clases de inglés -esto realmente era un verdadero proyecto comunitario. Al día siguiente, miembros y aliados de la comunidad distribuyeron volantes con la demanda de los Delgado enfrente de la sucursal de Citibank: Detener la ejecución hipotecaria y respetar la modificación. Los manifestantes gritaban: “GOBIERNO rescata al pueblo, NO a los bancos”, y los conductores que pasaban también apoyaban la manifestación demostrando su solidaridad con bocinazos y puño en alto.

Después de veinticinco minutos, Beatriz, Melecio y sus hijas entraron en el Citibank, con la esperanza de, por primera vez, poder presentar su caso a alguna persona responsable. Es evidente que los directivos de Citibank son bien formados y solo ofrecieron el número de teléfono del departamento de relaciones públicas del banco. Los Delgado salieron del banco un poco desanimados, pero muy determinados a seguir luchando por su casa.

Cinco minutos después de salir del banco, aparentemente bajo instrucciones de Citibank, la Policía de Chicago arrestó a uno de los aliados de los Delgado alegando que éste había “entrado al banco sin autorización”. El aliado salió siete horas más tarde de la cárcel y está en el proceso de luchar contra la acusación falsa de invadir propiedad privada, un pretexto para prevenir otras acciones similares por parte de grupos comunitarios. Sin embargo, al día siguiente Citibank llamó a Melecio pidiendo disculpas y ofreciendo una nueva modificación con intereses más bajos. No es una coincidencia. Actualmente aún se tienen que analizar algunos detalles, pero los Delgado son optimistas pues lo más importante es que pueden permanecer en la casa que ya creían perdida.

A pesar de que en el Centro Autónomo de Albany Park hemos saboreado esta victoria potencial, ¡tenemos que seguir luchando por la vivienda como un derecho humano! En nuestro barrio, una de cada quince casas está ya en foreclosure (ejecución hipotecaria), y hasta una de cada siete casas está en peligro de ejecución hipotecaria en el año entrante. Como Melecio dijo muy claramente: “Voy a luchar. Así tenga que ir a donde tenga que ir, y lucharé hasta el fin.”

Debemos mantener la presión sobre los bancos y el gobierno defendiéndonos contra el desalojo y la defensa de los inquilinos que son engañados durante el largo proceso de ejecución hipotecaria. Trabajando juntos, como comunidad unida, podemos obligar a los bancos abusivos a escucharnos. Ahora es momento de luchar contra la avaricia de los bancos que roban las propiedades de las personas honestas y trabajadoras. ¡PIENSA EN LAS PERSONAS ANTES QUE EN GANANCIAS, LA VIVIENDA ES UN DERECHO HUMANO!

¡Gracias a todos los vecinos, estudiantes del Centro Autónomo y facilitadores de ESL que demostraran el apoyo a la lucha honorable de los Delgado para defender sus derechos!

Cualquier persona interesada en la lucha por los derechos de vivienda y humanos debe comunicarse con nosotros en:

ComunidadesUnidascontralaejecuciónhipotecariaydesahucio

Centro Autónomo de Albany Park,

3460 W. Lawrence Ave. Chicago, IL 60625

773.583.7728 centro@mexicosolidarity.org

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One thought on “Chicago’s Communities United Against Foreclosure and Eviction (CUAFE), Centro Autónomo defend the Delgado family in their quest for housing as a human right! (En Español Abajo)

  1. The banks are so overwhelmed trying to deplete the securitized trusts that these “payments” are just buying time while they coordinate the foreclosure, falsify the paperwork and keep the homeowner from finding a good foreclosure defense attorney… Because they know that the homeowners are relying upon “good faith and fair dealing” – which is not in the bank handbook.

    The HAMP, HARP and gov’t programs are just a scam to buy time. The Obama administration believes in foreclosures and the trusts are rapidly winding down. This however, will not end the Depression, because there are no regulations in place to control the Wall Street fraud and no political platform on restructuring regulations.

    There are not enough banks to hold all the loans that the banks wrote between 2003-2008 and frankly, property and debt has become the new Wall Street commodity.

    Both Presidential candidates are beholden to the banks. If we want change – we need to demand to see it in the party platform before we promise our votes….this applies to all political candidates. If they are not addressing Wall Street frauds and needed reforms – Do NOT vote them into office… It’s a guarantee that without reforms we’ll have another 4-10 years of this oppression. http://www.deadlyclear.com

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